grados de linfedema
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¬ŅQu√© es un linfedema?

Linfedema Abdullah Sarhan / CC BY-SA

Llamamos linfedema a la inflamaci√≥n sobrevenida por la acumulaci√≥n de linfa -un l√≠quido transparente que contiene gl√≥bulos blancos- en los tejidos blandos del cuerpo. El linfedema se produce cuando el sistema linf√°tico est√° da√Īado o bloqueado. Suele ocurrir en los brazos o las piernas ya que al encontrarse en las zonas m√°s distales del cuerpo es d√≥nde m√°s cuesta que haya una circulaci√≥n eficiente del l√≠quido linf√°tico. El encharcamiento de agua y prote√≠nas en los tejidos provoca la hinchaz√≥n.

¬ŅC√ļales son las causas del linfedema?

Las causas de linfedema pueden ser primarias o cong√©nitas, cuando los ganglios linf√°ticos o los vasos no se desarrollan normalmente. Tambi√©n pueden ser causas secundarias, como infecciones o reacciones del tejido cicatricial por radioterapia o extirpaci√≥n quir√ļrgica de los ganglios linf√°ticos, como la que se produce en algunos casos de c√°ncer de mama.

El tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas. Incluye ejercicios, dispositivos de compresión, cuidado de la piel y masajes sin amasamiento ni golpeteos que causen una presión excesiva en la parte afectada.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de un linfedema?

Con el llamado ‚ÄúSigno de Stemmer‚ÄĚ se puede realizar un autoexamen fiable para reconocer la patolog√≠a. Si al intentar pellizcar la piel (por ejemplo, sobre los dedos de los pies) es dif√≠cil, o incluso imposible, estaremos ante un linfedema. Esto se debe a que la hinchaz√≥n provoca un estiramiento de la piel que hace complicado poder pellizcarla.

La presencia de pliegues en la piel más profundos de lo natural sobre las articulaciones, así como hinchazones en el dorso de manos y pies, y una piel tensa, también indican la presencia de linfedema.

Elefantiasis o linfedema crónico

La filariasis linf√°tica, conocida habitualmente como elefantiasis, es un tipo de linfedema cr√≥nico. Se caracteriza por la inflamaci√≥n de los vasos linf√°ticos, ganglios y piel debido a infecciones bacterianas o parasitarias por fallo del sistema inmunitario como consecuencia del trastorno linf√°tico. La elefantiasis presenta una piel dura que recuerda al elefante (de ah√≠ su nombre) y causa tambi√©n malformaciones √≥seas. El diagn√≥stico se basa en la biopsia del ganglio linf√°tico y el examen microsc√≥pico. Los casos severos requieren abordaje quir√ļrgico.